Syria not on Biden’s priority list – Elijah J. Magnier

👇English and Malay language

Syria not on Biden’s priority list

By Elijah J. Magnier:

It is unlikely that President Joe Biden would put Syria on his list of priorities for the simple reason that no solution so far imagined suits the US’s interests. Consequently, the US forces occupying north-eastern Syria and the Al-Tanf crossing between Iraq and Syria, and all other measures, are expected to remain unchanged at least for the first year of the Biden administration. Thus, the Biden administration is likely to benefit from the US sanctions imposed by Donald Trump, with no significant modifications. It is highly likely that the US will continue to misread local dynamics, encourage confrontations and partitions among populations within the same country, and maintain its erroneous belief that it can change regimes with harsh sanctions.

There are indeed important considerations that the US needs to scrutinise before taking any step towards changing the status and the policy towards Syria. The US considers first and foremost Israeli interests and Israel’s national security in the Levant. Israel places great importance on keeping the US forces occupying north-east Syria and al-Tanf crossings, to delay or to try to prevent the flow of logistics and commerce between Beirut, Damascus, Baghdad and Tehran. However, Syrian forces and their auxiliaries (NDF), and Iran’s allies took control of the Albu Kamal northern crossing. This move was orchestrated by the Iranian general Qassem Soleimani (assassinated by the US in Baghdad in January 2020) to the unhappy surprise of the US forces- spoiling Israel’s celebration of US control over the main communication crossing between Iraq and Syria in al-Tanf.

The presence of the US forces in Syria provides moral, intelligence and military support for Israel. Tel Aviv claims it has launched more than a thousand raids since the beginning of the war in 2011 on multiple Syrian locations. Israel relies on the US forces nearby (notwithstanding the US bases in Israel) to intimidate Syria and prevent its leader from imposing deterrence over its repeated violations. The US presence may serve to persuade Syrian President Bashar al-Assad to think carefully before engaging in a retaliatory battle or launching dozens of Iranian precision missiles it has received, against Israel. So far, Israel’s violation of Syria’s sovereignty and security has come at little cost. The lack of a proportionate response by Assad can only lead to even more continuous Israeli attacks. The Syrian President decided not to follow Hezbollah’s example in Lebanon, whose threat to Israel caused the withdrawal of its army for six months -it still is invisible all along the borders- from Lebanon’s borders for fear of killing one of its soldiers, as promised by the Secretary-General Sayyed Hassan Nasrallah.

Therefore, Israel will do its utmost to exercise its full influence over the Biden administration to prevent the US troops from withdrawing from Syria. There will be no changes to the current situation for the current year, and it is indeed difficult for the US to leave the Iraqi-Syrian border crossing.The second reason is that Joe Biden considers Russia an adversary. Indeed, President Vladimir Putin ordered the expansion of the Syrian Hmeimim airport, which operates under 

Subscribe to get access

Read more of this content when you subscribe today. 

Russia’s command and administration in the western Syrian province – to host strategic bombers carrying nuclear bombs. This means that Russia is building a base challenging the US-Turkish base in Incirlik, which contains five thousand US soldiers and fifty nuclear bombs as part of NATO’s reserves, to counter Russia’s strike in the event of a nuclear war. Russia considers that Syria has become the advanced front against NATO, its window on the Mediterranean, and the substantial Russian naval base in the Middle East.

Former President Donald Trump ordered the withdrawal of a large part of his forces from several areas in north-eastern Syria in the governorates of Hasaka, Deir Ez-Zor and Raqqa. He also made room for the Russian military police and the Syrian army to deploy forces in a more significant number in these provinces and to control multiple positions along the Syrian borders with Turkey. Consequently, Biden is no longer able to gain the full control of these provinces before the Russian-Syrian advance and must leave north-east Syria to Russia and the Syrian Army. Therefore, keeping the situation as it is may be the best option available for the new administration. Otherwise, if the US President orders the US forces to depart from all the occupied areas in Syria, he will be accused of leaving the country to Russia, an adversary of America, and of being responsible for destroying the balance between the Superpowers and undermining US interests in the Levant.

As for the Kurdish option, Biden cannot, under Israeli pressure and the influence of the Kurdish lobby’s pressure in the US, and the support the Kurdish cause enjoys in the West, simply leave the Kurds at Turkey’s mercy, to be considered and persecuted as terrorists. The Syrian YPG – financed and armed by the US and some European states – are the PKK’s Syrian branch, the Kurdistan Workers Party, which is on the European-American terrorist list (and that of Turkey).

Thus far, the US is preventing these Kurds from negotiating with the government in Damascus the delivery of the provinces back to the state. At the Americans’ request, the Kurds would rather abandon the city of Afrin to Turkey instead of delivering it to the Syrian government. The US wanted compensation for Turkey, so it could keep direct access from Afrin and Idlib to divide Syria. This would appease the Turks, whose leaders don’t appreciate the US protection of the Kurds. The US also wanted Russia to remain under pressure in a country which is far from being united under one government in Damascus. Allowing Turkey to occupy Idlib and Afrin and the Kurds to control the country’s primary oil and agriculture resources have put significant negative pressure on the reconstruction and the prosperity of Syria after ten years of war.

The Biden administration will be under tremendous pressure if President Biden decides to normalise President Assad’s relationship. This would render it pointless for his forces to remain there. Moreover, Biden would be harshly attacked by most western warmongers (who over the years invested a great effort to bring down Assad and change the regime, but failed) if he regains positive contacts with Assad. Therefore, Biden’s choice to abandon the Kurds is not on the table.

As for the Iranian presence, Israel and America do not wish for Iran to stay in Syria, but they do not have the tools to force Iran’s allied forces and the Iranian military advisors to leave. Russia has not convinced Assad of this option because the Syrian President trusts his relationship with Iran, and he trusts Iran more than any other country. Tehran has not imposed anything on the Syrian President, who is aware that the two countries’ fate is united. Therefore, he prefers to keep his options open. Thus, Biden is not expected to change his position in Syria and cannot envisage any scenario leading to the Levant’s Iranian withdrawal- unless of course the US also pulled out simultaneously. Even so, the Iranian influence in Syria will not change, with or without the presence of Iranian military advisors.

As for Turkey, the US relationship is not to be envied. Biden would like Ankara to remove the Russian S-400 missiles. However, it cannot impose any change in the Turkish-Russian relationship because this has reached an advanced level of cooperation. There is a significant increase in trade and tourist exchange followed by the construction of the Turkstream gas line extending from Anapa on the Russian coast to Turkey and Bulgaria and Serbia. In Syria, President Recep Erdogan, who leads the second most powerful country in NATO, wants the US to stop its support for the Syrian Kurds. The Turkish President would like President Biden to get his soldiers out of Syria and hand the north-east to Turkey to finish off the Kurds and be able to annexe part of Syria to his country- as he has done with Idlib and Afrin. This is what Biden cannot do for now.

No great options are available for President Joe Biden’s administration. It is expected to maintain the sanctions which weigh on the Syrian population and benefit from the Trumpist (Donald Trump) sanctions, the “Caesar Civilian Protection (punishment) Act“. The US President would hope the situation would shift in one way or another to improve Syria’s US position. However, the Syrian presidential elections have come closer, and, naturally, Assad will not collapse in the coming months or years. He is the one who remained in his position- for ten years- notwithstanding the devastating war in which many Western and Arab countries have participated. A serious game-changer would be if the US were forced to leave Iraq and Syria, maybe a realistic outcome for the future under this same Biden administration.

Proofread by: Maurice Brasherand C.G.B

By Elijah J. Magnier: It is unlikely that President Joe Biden would put Syria on his list of priorities for the simple reason that no solution so far imagined suits the US’s interests. Consequently, the US forces occupying north-eastern Syria and the Al-Tanf crossing between Iraq and Syria, and all other measures, are expected to…
— Read on

Syria tidak termasuk dalam senarai keutamaan Biden

Dihantar pada 15/02/2021 oleh Elijah J Magnier


Oleh Elijah J. Magnier:

Tidak mungkin Presiden Joe Biden memasukkan Syria ke dalam senarai keutamaannya dengan alasan mudah sehingga tidak ada penyelesaian yang dibayangkan yang sesuai dengan kepentingan AS. Akibatnya, pasukan AS yang menduduki Syria timur laut dan penyeberangan Al-Tanf antara Iraq dan Syria, dan semua langkah lain, dijangka tetap tidak berubah sekurang-kurangnya untuk tahun pertama pemerintahan Biden. Oleh itu, pentadbiran Biden kemungkinan akan mendapat keuntungan dari sekatan AS yang dijatuhkan oleh Donald Trump, tanpa pengubahsuaian yang ketara. Kemungkinan besar AS akan terus salah membaca dinamika tempatan, mendorong konfrontasi dan perpecahan di antara populasi di negara yang sama, dan mempertahankan kepercayaannya yang keliru bahawa ia dapat mengubah rejim dengan sekatan yang keras.

Memang ada pertimbangan penting yang perlu diteliti oleh AS sebelum mengambil langkah mengubah status dan dasar terhadap Syria. AS mempertimbangkan kepentingan Israel yang pertama dan utama dan keselamatan nasional Israel di Levant. Israel sangat mementingkan untuk menjaga pasukan AS yang menduduki Syria timur laut dan penyeberangan al-Tanf, untuk menunda atau berusaha mencegah aliran logistik dan perdagangan antara Beirut, Damascus, Baghdad dan Tehran. Namun, tentera Syria dan pembantu mereka (NDF), dan sekutu Iran menguasai lintasan utara Albu Kamal. Langkah ini diatur oleh jeneral Iran Qassem Soleimani (dibunuh oleh AS di Baghdad pada Januari 2020) untuk kejutan yang tidak senang dari pasukan AS – merosakkan perayaan Israel atas kawalan AS terhadap penyeberangan komunikasi utama antara Iraq dan Syria di al-Tanf.

Kehadiran pasukan AS di Syria memberikan sokongan moral, perisikan dan ketenteraan kepada Israel. Tel Aviv mendakwa telah melancarkan lebih dari seribu serangan sejak awal perang pada tahun 2011 di beberapa lokasi Syria. Israel bergantung pada pasukan AS yang berdekatan (walau pun pangkalan AS di Israel) untuk mengintimidasi Syria dan mencegah pemimpinnya daripada melakukan pencegahan terhadap pelanggaran berulang. Kehadiran AS berfungsi untuk meyakinkan Presiden Syria Bashar al-Assad untuk berfikir dengan teliti sebelum terlibat dalam pertempuran balas atau melancarkan puluhan peluru berpandu ketepatan Iran yang diterimanya, terhadap Israel. Setakat ini, pelanggaran Israel terhadap kedaulatan dan keselamatan Syria tidak menentu. Kurangnya tindak balas yang sepadan oleh Assad hanya boleh menyebabkan serangan Israel yang lebih berterusan. Presiden Syria memutuskan untuk tidak mengikuti teladan Hizbullah di Lebanon, yang ancamannya terhadap Israel menyebabkan pengunduran tenteranya selama enam bulan – masih tidak dapat dilihat sepanjang perbatasan – dari sempadan Lebanon kerana takut membunuh salah seorang tenteranya, seperti yang dijanjikan oleh Setiausaha Agung Sayyed Hassan Nasrallah.

Oleh itu, Israel akan melakukan yang terbaik untuk menjalankan pengaruhnya sepenuhnya terhadap pentadbiran Biden untuk mengelakkan tentera AS menarik diri dari Syria. Tidak akan ada perubahan pada keadaan semasa untuk tahun ini, dan memang sukar bagi AS untuk meninggalkan persimpangan sempadan Iraq-Syria. Sebab kedua ialah Joe Biden menganggap Rusia sebagai musuh. Memang, Presiden Vladimir Putin memerintahkan pengembangan lapangan terbang Syria Hmeimim, yang beroperasi di bawah

Langgan untuk mendapatkan akses

Baca lebih banyak kandungan ini semasa anda melanggan hari ini.

Perintah dan pentadbiran Rusia di wilayah Syria barat – untuk menjadi tuan rumah pengebom strategik yang membawa bom nuklear. Ini bermaksud bahawa Rusia sedang membangun sebuah markas yang menantang pangkalan AS-Turki di Incirlik, yang mengandungi lima ribu tentera AS dan lima puluh bom nuklear sebagai bagian dari cadangan NATO, untuk melawan serangan Rusia sekiranya berlaku perang nuklear. Rusia menganggap bahawa Syria telah menjadi front maju melawan NATO, tingkapnya di Laut Tengah, dan pangkalan tentera laut Rusia yang besar di Timur Tengah.

Mantan Presiden Donald Trump memerintahkan penarikan sebahagian besar pasukannya dari beberapa kawasan di timur laut Syria di wilayah-wilayah Gabenor Hasaka, Deir Ez-Zor dan Raqqa. Dia juga memberi ruang kepada polis tentera Rusia dan tentera Syria untuk mengerahkan pasukan di lebih banyak wilayah di wilayah-wilayah ini dan untuk mengawal beberapa posisi di sepanjang perbatasan Syria dengan Turki. Akibatnya, Biden tidak lagi dapat menguasai sepenuhnya wilayah-wilayah ini sebelum kemaraan Rusia-Syria dan harus meninggalkan Syria timur laut ke Rusia dan Tentera Syria. Oleh itu, menjaga keadaan sebagaimana mestinya merupakan pilihan terbaik yang tersedia untuk pentadbiran baru. Jika tidak, jika Presiden AS memerintahkan pasukan AS untuk berangkat dari semua wilayah yang dijajah di Syria, dia akan dituduh meninggalkan negara itu ke Rusia, musuh Amerika, dan bertanggungjawab untuk merosakkan keseimbangan antara Kuasa-Kuasa Super dan melemahkan AS minat dalam Levant.

Bagi pilihan Kurdi, Biden tidak boleh, di bawah tekanan Israel dan pengaruh tekanan lobi Kurdi di AS, dan sokongan yang dinikmati oleh Kurdi di Barat, hanya membiarkan orang Kurdi atas belas kasihan Turki, untuk dianggap dan dianiaya sebagai pengganas . YPG Syria – yang dibiayai dan dipersenjatai oleh AS dan beberapa negara Eropah – adalah cawangan Syria PKK, Parti Pekerja Kurdistan, yang berada dalam senarai pengganas Eropah-Amerika (dan negara Turki).

Sejauh ini, AS menghalang orang-orang Kurdi ini untuk berunding dengan pemerintah di Damsyik agar pengiriman wilayah-wilayah itu kembali ke negeri itu. Atas permintaan orang Amerika, orang Kurdi lebih suka meninggalkan kota Afrin ke Turki daripada menyerahkannya kepada pemerintah Syria. AS mahukan pampasan untuk Turki, sehingga dapat terus mengakses dari Afrin dan Idlib untuk memecah-belahkan Syria. Ini akan menggembirakan orang Turki, yang para pemimpinnya tidak menghargai perlindungan AS terhadap orang Kurdi. AS juga mahu Rusia terus berada di bawah tekanan di negara yang jauh dari bersatu di bawah satu pemerintahan di Damsyik. Membiarkan Turki menduduki Idlib dan Afrin dan orang Kurdi untuk mengawal sumber minyak dan pertanian utama negara itu telah memberikan tekanan negatif yang besar terhadap pembinaan semula dan kemakmuran Syria setelah sepuluh tahun perang.

Pentadbiran Biden akan berada di bawah tekanan yang luar biasa jika Presiden Biden memutuskan untuk menormalkan hubungan Presiden Assad. Ini akan menjadikan sia-sia pasukannya tetap di sana. Lebih-lebih lagi, Biden akan diserang dengan keras oleh kebanyakan penghangat barat (yang selama bertahun-tahun berusaha keras untuk menjatuhkan Assad dan mengubah rejim, tetapi gagal) jika dia mendapatkan kembali hubungan positif dengan Assad. Oleh itu, pilihan Biden untuk meninggalkan Kurdi tidak ada di meja.

Mengenai kehadiran Iran, Israel dan Amerika tidak mahu Iran tinggal di Syria, tetapi mereka tidak mempunyai alat untuk memaksa pasukan sekutu Iran dan penasihat tentera Iran pergi. Rusia tidak meyakinkan Assad mengenai pilihan ini kerana Presiden Syria mempercayai hubungannya dengan Iran, dan dia lebih mempercayai Iran daripada negara lain. Tehran tidak memaksakan apa-apa kepada Presiden Syria, yang menyedari bahawa nasib kedua-dua negara itu bersatu. Oleh itu, dia lebih suka membiarkan pilihannya terbuka. Oleh itu, Biden tidak diharapkan untuk mengubah kedudukannya di Syria dan tidak dapat membayangkan senario yang membawa kepada penarikan Iran Levant- kecuali tentu AS juga menarik diri secara serentak. Walaupun begitu, pengaruh Iran di Syria tidak akan berubah, dengan atau tanpa kehadiran penasihat tentera Iran.

Bagi Turki, hubungan AS tidak boleh dicemburui. Biden ingin Ankara membuang peluru berpandu S-400 Rusia. Namun, hal itu tidak dapat menimbulkan perubahan dalam hubungan Turki-Rusia kerana ini telah mencapai tahap kerjasama yang maju. Terdapat peningkatan ketara dalam perdagangan dan pertukaran pelancong diikuti dengan pembinaan saluran gas Turkstream yang meluas dari Anapa di pantai Rusia hingga ke Turki dan Bulgaria dan Serbia. Di Syria, Presiden Recep Erdogan, yang memimpin negara kedua terkuat di NATO, mahu AS menghentikan sokongannya kepada Kurdi Syria. Presiden Turki ingin Presiden Biden mengeluarkan tenteranya dari Syria dan menyerahkan timur laut ke Turki untuk menyelesaikan Kurdi dan dapat menganeksasi sebahagian Syria ke negaranya – seperti yang telah dilakukannya dengan Idlib dan Afrin. Inilah yang tidak dapat dilakukan oleh Biden buat masa ini.

Tidak ada pilihan hebat untuk pentadbiran Presiden Joe Biden. Diharapkan untuk mempertahankan sekatan yang membebani penduduk Syria dan mendapat manfaat dari sekatan Trumpist (Donald Trump), “Akta Perlindungan Orang Awam (hukuman) Caesar”. Presiden AS berharap keadaan akan berubah dengan satu cara atau yang lain untuk memperbaiki kedudukan AS di Syria. Namun, pilihan raya presiden Syria sudah semakin dekat, dan, secara semula jadi, Assad tidak akan runtuh dalam beberapa bulan atau tahun-tahun mendatang. Dia adalah orang yang tetap dalam kedudukannya – selama sepuluh tahun – walaupun perang dahsyat di mana banyak negara Barat dan Arab telah mengambil bahagian. Pengubah permainan yang serius adalah sekiranya AS terpaksa meninggalkan Iraq dan Syria, mungkin hasil yang realistik untuk masa depan di bawah pemerintahan Biden yang sama ini.

Proofread oleh: Maurice Brasher dan C.G.B




Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s